Le film COCO nouveau Disney Pixar 2017

Les films de Pixar font toujours de l’argent avec le poing, mais ce n’est pas un secret que Luxo la lampe ne brille plus aussi bien qu’avant. Il était une fois, les animations proposées par la compagnie étaient de véritables événements culturels, les meilleurs d’entre eux (« Ratatouille », »Finding Nemo« ) méritant même d’être comparés aux chefs-d’œuvre du Studio Ghibli. Alors que leurs films dégagent encore de manière fiable la barre très basse mise en place par certains de leurs concurrents – il y a un monde de différence entre le noble échec de « The Good Dinosaur » et le cynisme sans art de « The Boss Baby » – trois films « Cars » entiers ont fait leurs frais.

Aujourd’hui, avec des suites devenant plus une règle qu’une exception, Pixar se retrouve à un point d’inflexion de sa jeune histoire: vont-ils s’engager à nouveau dans l’audacieuse originalité qui les a rendus si puissants, ou vont-ils continuer à recycler les vieilles histoires pour maintenir une alimentation régulière de nouveaux produits?

La réponse semble être les deux.

Fraîche et rassise dans la même mesure, »Coco » représente le meilleur de ce que Pixar peut être, et le pire de ce qu’ils sont devenus. Impressionnant, il fait souvent ces deux choses en même temps, le film illustrant l’imagination infinie du studio, mais au service d’une aventure fastidieusement dérivée qui ne résiste même pas à une étincelle d’examen minutieux. C’est un film qui les trouve en train d’essayer de nouvelles choses (très attendues) tout en tombant dans leurs pires habitudes; un film qui ne prend vie que lorsqu’il entre dans la Terre des Morts.

Tout cela – le bon comme le mauvais – s’affiche dès la première scène, qui emballe cinq générations d’histoire familiale sordide dans un prologue aussi éblouissant d’inventivité que schématique et frustrant. Illustré dans une série de bannières de papel picado si colorées qu’on aurait presque souhaité que tout le film soit raconté dans des découpages bidimensionnels, Miguel Rivera (Anthony Gonzalez), 12 ans, nous raconte l’histoire de ses arrière-arrière-arrière-grands-parents, qui se sont séparés quand le mari a abandonné sa femme pour poursuivre une carrière de musicien.

La fissure qui résulte de cette décision égoïste est si profonde que Miguel la ressent encore quand son histoire commence 100 ans de solitude plus tard. Une vieille dame par ailleurs douce, Abuelita (Renée Victor), douloureusement souscrite par le garçon, a interdit toute musique de la maisonnée traditionnelle mexicaine qu’elle partage avec Miguel, ses parents et son arrière-grand-mère sénile, Coco. Ceci étant un film de Pixar, Miguel a cependant un rêve. Et ne le savez-vous pas, son rêve est de devenir le plus grand musicien depuis son idole, le regretté et légendaire Ernesto de la Cruz, dont la statue se dresse au-dessus de la place du centre-ville. Miguel finit par se convaincre que de la Cruz est son arrière-arrière-arrière-grand-père, et à travers une vague série d’événements plus inspirés par « Retour vers le Futur » qu’ils ne font autre chose, il s’envole dans la Terre des Morts pour trouver le type et obtenir sa bénédiction.

La mise en scène est aussi laborieuse qu’on pourrait le croire, Lee Unkrich, réalisateur de Toy Story 3, et Adrian Molina, co-réalisateur, font tout ce qu’ils peuvent pour nous faire entrer dans ce monde avec le même genre de grâce succincte qui a donné à « WALL-E » et « Up » un tel pouvoir instantané. Ce n’est pas assez. Et si la simple lecture vous faisait frémir, vous auriez peut-être envie de vous mettre en acier pour un film qui porte la culture mexicaine comme un poncho qu’il a acheté au Centre Epcot; aussi formidable que ce soit que Pixar ait finalement créé un protagoniste de la couleur, l’exotisme du monde de Miguel va presque à l’encontre du but recherché.

Ce film hyper-détaillé témoigne d’un respect évident pour la culture mexicaine – trois acclamations pour un casting approprié à la race! mais voir le folklore mexicain à travers un objectif si américain donne un sens agaçant de l’altérité. Ce n’est pas un problème mortellement grave pour ce critique blanc dans un film qui fait des pas en avant, mais le simple fait que Pixar n’est pas un film qui fait croire que « Coco » porte un autre pays comme un costume. Ce n’est pas seulement une question de politique identitaire, même les jeunes enfants remarqueront à quel point la prémisse du studio heurte maladroitement une histoire qui ne la soutient pas.

Comme un rat qui rêve d’être chef cuisinier, ou un super-héros forcé de se fondre dans la banlieue, le destin de Miguel est perpendiculaire à sa place dans la vie, mais ce n’est pas ce que veut être « Coco ». Il y a plusieurs raisons pour lesquelles le film saute de l’écran dès que Miguel franchit le pont vers le monde des esprits, mais l’une d’entre elles est que le scénario de Molina et Matthew Aldrich change brusquement de priorité.

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